Tratamento psicológico da obesidade

A obesidade em Portugal

A prevalência de obesidade (especialmente na infância, onde atinge números alarmantes) e a sua tendência ascendente durante as duas últimas décadas, fizeram com que se firme o termo “obesidade epidémica”. Na população adulta portuguesa (25-60 anos) a prevalência de obesidade é de 14,5%, enquanto que o excesso de peso atinge 38,5%. Isto é, um em cada dois adultos apresenta um peso superior ao recomendado. A obesidade é mais freqüente em mulheres (17,5%) que em homens (13,2%). Também foi observado que a prevalência cresce conforme aumenta a idade das pessoas.

Mais preocupante é a obesidade na população infantil e juvenil (2-24 anos), situada já no 13,9% e a de excesso de peso, que está em 12,4%. Os maiores valores são detectados na prepubertad e, em particular, no grupo de idade de 6 a 12 anos.

Um problema social

Vivemos em uma sociedade em que há uma supervalorização positiva da magreza e em que o excesso de peso é rejeitado; portanto, sua prevenção e a luta contra o mesmo, constituem práticas e encarnam valores muito difundidos no mundo ocidental.

É difícil encontrar outro tema que partilhe tão coletivamente como o peso. Todos nós conhecemos pessoas que se queixam de sua adiposidade (real ou fictícia) ou que está fazendo dieta. Sabemos também que o comentário “você está mais gorda” é um dos piores insultos que podemos ouvir. Quão longe estamos dos tempos e sociedades em que a obesidade e as redondezas, especialmente em mulheres, eram vistas como sinal de fertilidade, símbolo de riqueza, sinal de fortuna, e como padrões de beleza!

A obesidade como estigma social

Ser obeso constitui-se em nossos dias um estigma social. A pressão social contra a obesidade é tão clara que em torno de seis anos as crianças já têm interiorizado perfeitamente.

Uma das razões para a rejeição é a atribuição da sociedade para a responsabilidade que tem o obeso de sua obesidade. Em geral pensa-se que as pessoas com excesso de peso são fracos e incapazes de cuidar de si mesmas. Ou seja, a obesidade é considerada como a consequência de um vício, e supõe-se que o obeso o é porque quer, porque come sem controle e com gula.

Em diferentes estudos realizados em crianças e adultos verificou-se que rejeitam mais um obeso que alguém que tenha uma deficiência, que a falta de um membro ou que tem o rosto desfigurado. Além disso, um estudo realizado com estudantes de ensino médio revelou que rejeitavam a pessoas obesas com a mesma contundência com que o faziam às prostitutas e desfalcadores (Krupka e Vener, 1998). Estes alunos preferiam casar-se com viciados em cocaína e com doentes psiquiátricos antes que com obesos.

Também está demonstrada a pior imagem do menino obeso na escola em relação ao resto das crianças, tanto por parte de seus companheiros, como de seus professores, os quais esperam um pior desempenho escolar deles.

Para efeitos de trabalho tendem a ser consideradas menos competentes, menos produtivas, desorganizadas, exigente, inativos e com menos sucesso. Também foi verificado que, em igualdade de outras condições, os salários dos obesos tendem a ser inferiores aos de seus colegas de peso normal ou baixo.

Nas mulheres as coisas são ainda piores, já que a pressão para a magreza é exercida de forma muito mais acentuada sobre elas. Esta crítica constante sobre o volume do corpo, afeta as relações pessoais e afetivas. Sem esquecer, é claro, as consequências sobre a sua auto-estima. O apelo de uma pessoa não reside exclusivamente no volume do corpo, mas na sociedade atual é assim. Por outro lado, demonstrou-se que a pessoa considerada atraente recebe mais apoio por parte de seu ambiente.

Desde a infância, a auto-estima pode estar danificada devido ao volume corporal. Os pais, as famílias, desconhecem a importância de seus comentários sobre o corpo de seus filhos, mesmo que o digam, como uma piada. As crianças que ouvem esses comentários piorar, sua auto-estima. Com relativa frequência, a lembrança humilhante de este tipo de comentários, pode pôr em marcha um transtorno de anorexia.

Nestas circunstâncias, é normal que as pessoas com excesso de peso têm um autoconcepto negativo e uma auto-estima baixa, sendo freqüente o medo da rejeição social. Têm mais risco do que as pessoas magras de sofrer distúrbios psicológicos.

Tratamento multidisciplinar da obesidade

Para solucionar esses problemas é necessário o tratamento psicológico em casos de excesso de peso e obesidade. Além disso, as pessoas que alguma vez tenham feito uma dieta saberão das dificuldades que lhes supõe, e essas dificuldades fazem com que a maioria das vezes são abandonadas. Muitas pesquisas têm demonstrado que, em cinco anos, de terminar a dieta, 90% das pessoas recuperam o peso com que tinham começado o tratamento, com o agravante de que muitos superam.
Mas muito pouco considerados, os aspectos psicológicos e familiares desempenham um papel decisivo na produção e manutenção da obesidade, e, portanto, devem ser tratados.

O psicólogo ajuda a promover as habilidades necessárias para poder realizar a dieta e, isto é muito importante, para não recuperar o peso perdido. Tem sido demonstrado que as pessoas que continuam a usar as habilidades comportamentais depois do tratamento, têm mais êxito em conseguir a manutenção da perda de peso. Algumas dessas habilidades são: auto-controle, hábitos de vida adequados, assertividade, como prevenir recaídas… Além disso é muito importante o tratamento psicológico daqueles aspectos da vida do indivíduo que foram afetados pelo seu excesso de peso, tais como sua auto-estima, relações sociais, estado de ânimo negativo, a ansiedade…
Em resumo, a nossa época, embarca para os seus cidadãos em uma perseguição da magreza a qualquer preço. As razões são estéticas. Estar magro é uma condição básica para se sentir aceito e, portanto, para ser aceite. Nós satanizado os quilos “de mais” e os nós associados ao desprestígio, rejeição e autorrechazo. Tudo isto tem algumas consequências psicólogicas sobre a pessoa que é necessário tratar, bem como ensinar as habilidades necessárias para conseguir perder peso e mantê-lo.