Prepare seu cavalo para o inverno: os prós e contras da cobertura

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Cobertor ou não cobertor? Essa é a questão … e muitas vezes o palco para debates animados. A veterinária Joyce Harman discute os prós e os contras da cobertura.

Pixabay / Pezibear / CC

Por Joyce Harman, DVM, MRCVS

A maioria dos cavalos adora climas frios. Eles ficam muito mais estressados ​​com o calor. Algumas exceções são nossos amigos eqüinos de climas quentes ou tropicais, como o Oriente Médio, o Outback australiano ou a Flórida. Mas, em geral, os cavalos são altamente tolerantes ao clima de inverno e muitas vezes prosperam em condições frias com “preparação para o inverno” adequada.

Então, como você prepara seu cavalo para o inverno, especialmente em regiões que estão passando por flutuações nos padrões de temperatura, como clima quente inesperado no meio do inverno ou altos e baixos imprevisíveis nas temperaturas diárias? Primeiro, avalie as necessidades e comportamentos individuais de seu cavalo. Assim como os humanos, alguns cavalos são de natureza fria e precisam de seus cobertores e alguns são de temperamento quente e odeiam cobertores. Alguns cavalos vivem fora e outros não. Os cavalos mais velhos têm necessidades diferentes dos mais jovens. Cavalos com problemas de peso podem ter necessidades dietéticas específicas para uma manutenção saudável. Alguns cavalos são extremamente ativos e outros não. Alguns são total ou parcialmente cortados.

Os cavalos sabem quando estão com frio e se aquecem naturalmente correndo. Cavalos mais saudáveis ​​vivem ao ar livre a maior parte do dia, por um período mínimo de oito a 12 horas ou mais. Eles se adaptam melhor ao frio se sair com mais freqüência.

Todos esses cenários contribuem para a abordagem que você deve adotar para preparar seus cavalos para o inverno e para se adaptar se o clima ou a temperatura fizerem mudanças inesperadas nos padrões meteorológicos normais.

Preparar seu cavalo para o inverno geralmente se concentra na cobertura. Vamos discutir as melhores práticas para usar um cobertor – ou não.

Prepare seu cavalo para o inverno: os prós e contras da cobertura 2

Pixabay / greb / ​​CC

Cobertura: prós e contras

Muitas vezes surge a pergunta sobre como cobrir cavalos no inverno. Mas, esta não é uma questão que serve para todas as necessidades. Os cavalos são fisicamente projetados para o clima frio. A pelagem ou pele de um cavalo se sai bem, mesmo em temperaturas abaixo de zero. A pelagem isola o cavalo da maioria das condições climáticas e vai “afofar” como uma jaqueta aconchegante. A neve raramente os incomoda e tremer não é uma coisa ruim, é feito para se aquecer. Os cavalos também buscarão abrigo natural contra o vento entrando em um galpão ou parando em locais baixos no pasto, longe do vento, ou parando ao redor de árvores.

Mas a chuva fria e úmida em um dia de 32 a 40 graus é o clima mais difícil para os cavalos se manterem aquecidos, porque eles ficam com a pele molhada. Os cavalos freqüentemente procuram um galpão ou abrigo para fugir da chuva torrencial, para tremer e se aquecer. Quando está muito frio, 20 graus ou menos, os cavalos geralmente ficam do lado de fora, comendo feno e não se incomodam porque o pelo está fazendo seu trabalho.

Quando um cavalo transpira muito, ao contrário da chuva, a pele fica molhada de dentro para fora e o pelo não consegue cumprir sua função. A sudorese ocorre porque o cavalo está trabalhando ou se exercitando, como cavalgadas diárias, ou participando de treinamentos para eventos esportivos como caça à raposa, corridas, exibições ou passeios em trilhas longas. Nessas situações, os cavalos geralmente precisam ser total ou parcialmente cortados. Uma vez que um cavalo é tosado, você deve cobrir o cavalo para as condições de inverno. Para cavalgadas ou outras atividades menos frequentes, considere cortar parcialmente as áreas do cavalo que suam mais abundantemente. Em vez de raspar o cavalo inteiro, observe onde seu cavalo está suando. Isso ajudará a diminuir a dependência de cobertores. É importante secar completamente a pelagem e a pele de seu cavalo para proteção máxima contra o frio. Você pode usar lâmpadas de calor, secadores de cabelo ou refrigeradores de lã para secar seu cavalo.

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Os cavalos mais velhos podem precisar de cobertores. Cavalos mais velhos não geram calor interno muito bem como os humanos mais velhos. A melhor maneira de controlar seu cavalo mais velho, e outros nesse assunto, é colocar a mão dentro do cobertor para sentir a temperatura e o nível de umidade. Se a pelagem ou a pele de seu cavalo parecer úmida, você pode estar usando cobertores demais. Se quente e seco, o cobertor está bem. Se estiver frio por dentro, você pode precisar de outro cobertor.

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Pixabay / Joanna Reichert / CC

Cobertores: ajuste certo

É imperativo que o cobertor do seu cavalo esteja bem ajustado. Pense nisso – você quer usar seu casaco de inverno pesado que não cabe o dia todo? Não!

A melhor maneira de determinar se o cobertor do seu cavalo se ajusta depois que ele o usa por longos períodos é verificar se as fivelas dianteiras ainda estão soltas o suficiente para que você possa colocar as mãos por baixo delas. Os próprios ombros não devem sofrer muita pressão. Este é um cobertor bem ajustado. Se você vier de manhã e seu cavalo parecer estrangulado e os ombros esticados e tensos, isso significa que seu cavalo lutou contra isso a noite toda. Seu cavalo terá ombros rígidos e cernelha firme. Se o seu cavalo for mais velho ou artrítico, eles ficarão mais rígidos durante o inverno.

O problema mais comum é que os cobertores são muito grandes em torno da abertura para o pescoço. A parte do pescoço do cobertor deve ficar na parte estreita do pescoço antes dos ombros. As mantas que são muito grandes ao redor dos ombros escorregam agarrando os ombros e a cernelha. Isso causará extrema pressão nos ombros e também restrição de marcha.

Cobertores não são baratos. Mas há uma solução fácil se o cobertor for muito grande, então não há necessidade de substituí-lo. O objetivo é liberar o ombro. Você pode ajustá-lo costurando um dardo no pescoço até a metade. Isso puxará o cobertor para a frente e libertará o ombro. Ocasionalmente, se você adicionar um dardo, ele puxa o cobertor para a frente, o que expõe a parte traseira, mas se o seu cavalo tiver uma boa pelagem ou cauda espessa, isso deve servir.

Geralmente, os reforços nos cobertores estão no lugar errado e causam pressão no ombro. Os gussets precisam começar mais alto no ombro. Alterar a posição do reforço com aperto do pescoço dá mais liberdade para os ombros. Muitas montadoras fazem os lençóis de baixo do mesmo tamanho do cobertor. Certifique-se de que suas camadas se encaixam corretamente. Você não pode trapacear em uma camada porque a camada inteira não caberá direito.

Muitos ferimentos acontecem quando os cobertores não são afivelados ou colocados corretamente. Quando você cobrir seu cavalo, coloque o cobertor na área dos ombros frouxamente. Feche as fivelas frontais primeiro e, em seguida, puxe o cobertor suavemente de volta à posição. Não puxe com força. Começando com as fivelas dianteiras, se o cavalo decolar, o cobertor não cairá e o assustará ou se transformará em uma alça. Ao tirar o cobertor, faça o inverso. Desaperte as fivelas da barriga primeiro. Abra as fivelas do peito por último. A segurança é sempre importante. Um caça-feitiço pode fazer a manta do seu cavalo deslizar para trás com as fivelas da barriga ainda abertas.

Aproveite o seu cavalo no inverno

É importante estabelecer um plano de preparação para o inverno para manter seu cavalo saudável e evitar lesões durante os meses frios. Uma boa regra é cobrir apenas se necessário. Faça com que seja uma prioridade ajustar bem seus cobertores e se adaptar às necessidades individuais de seu cavalo – não apenas à temperatura externa ou às suas percepções sobre o cavalo com base em suas próprias necessidades. Deixe os cavalos serem cavalos no inverno e aproveite os meses mais frios com eles!

Partes deste artigo são de um webinar ao vivo com a Dra. Joyce Harman, DVM.

Veja a apresentação completa aqui:



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