Kimberly Kojima: ‘Se houver uma oportunidade de dar uma vantagem a alguém, é preciso fazê-lo’

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“Se houver uma oportunidade de dar a alguém uma vantagem proverbial, é preciso fazê-lo, outro valor que meu pai incutiu em mim. Ao usar cada uma de nossas conexões para ‘pagar adiante’, podemos abrir portas que, de outra forma, poderiam ser trancadas para os recém-chegados. ”

No verão de 2020, lançamos nosso 1ª Bolsa Anual de $ 5.000 + Diversidade com o apoio de doadores generosos, convidando os equestres de minorias a contribuir para a discussão da diversidade e inclusão no esporte equestre. É missão desta bolsa anual, que pretendemos alargar nos próximos anos, apelar, encorajar, elevar e dar plataforma às vozes das minorias num espaço onde estão sub-representadas.

Como podemos construir um esporte mais diversificado, inclusivo e acessível? Nas próximas semanas, exploraremos essa questão junto com muitos dos 27 bolsistas, enquanto eles compartilham conosco seus ensaios na íntegra. Coletivamente, suas perspectivas se aglutinam em um corpo de trabalho que sem dúvida ajudará a informar um caminho viável para o esporte equestre, e estamos empenhados em conectar suas ideias viáveis ​​com o público, bem como com os líderes e partes interessadas do esporte.

Hoje damos as boas-vindas a Kimberly Kojima. Mais vozes: Caden Barrera | Madison Buening | Anastasia Curwood | Deonte Sewell | Dawn Edgerton-Cameron | Jordyn Hale | Jen Spencer | Aki Joy Maruyama | Julie Upshur | Leilani Jackson | Dana Bivens | Muhammed Shahroze Rehman | Katherine Un | Mitike Mathews | Malachi Hinton | Christopher Ferralez | Lyssette Williams | Helen Casteel

Foto cedida por Kimberly Kojima.

Quando ouço a frase “racismo sistêmico”, penso em uma foto do meu pai quando criança, sentado com as malas em que sua família se encaixava durante toda a vida enquanto eram forçados a sair de casa, perguntando-se para onde estavam sendo despachados para e por quê. A única razão pela qual o presidente Franklin D. Roosevelt assinou uma ordem executiva para prender os nipo-americanos e prendê-los em campos de internamento, bem como os judeus na Alemanha na época, foi por causa da raça de meu pai. O que ele fez para merecer isso? Ele era um menino e sua vida estava prestes a mudar irreparavelmente. As cicatrizes que isso deixou em sua psique, tenho certeza de que nunca vou entender totalmente, e ele as escondeu bem com histórias de aventuras que teve “nos campos”. Meu pai poderia encontrar luz e humor em qualquer situação.

Vejo a ironia agora que estou mais velha, que meu pai foi enviado para viver em uma baia em uma pista de corrida de Salinas, Califórnia, transformada em campo de internamento, enquanto seu pai estava separado da família por quatro anos. É curioso que eu me apaixonei por cavalos quando criança e literalmente dormiria em uma baia esperando a criação de uma égua. Honestamente, acho que parte do motivo pelo qual meu pai me colocou em um cavalo foi, de alguma forma, dizer: “Sim, você me segurou e me prendeu, mas eu perseverei e agora é minha escolha ter minha filha em um cavalo. ”

A primeira lembrança que tenho de cavalos é meu pai em pé ao meu lado em um pônei no campo, me segurando enquanto eu brincava com sua crina e fazia barulhos indistinguíveis. Acho que estava dizendo na hora “Vamos! Vamos correr!” mas considerando que eu ainda não tinha descoberto como andar, provavelmente era mais algo como “ah! Gah! ”

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Foto cedida por Kimberly Kojima.

Se tivesse chance, estaria perto de um cavalo – o que não é uma tarefa fácil quando você é uma criança que mora em Nova York, mas meus pais trariam eu e minha irmã para fora da cidade no verão. Caminhando para a escola na cidade aprendi a olhar sempre onde meus pés estavam para não pisar em uma agulha hipodérmica usada, prender a respiração quando o cheiro de urina subia das ruas fumegantes – e, no entanto, como qualquer outro cavaleiro, Agora não tenho nenhum problema em pisar em esterco de cavalo ou cheirar a mancha úmida depois de fazer baias. Eu imploraria para ver os cavalos de carruagem no Central Park que estariam dormindo ao sol esperando pelo próximo turista. Oh, dar tapinhas em seus narizes macios e olhar seus olhos sob aquelas vendas foi apenas um pequeno momento de céu para mim. Os sons da linguagem na cidade, todos os sotaques que se pudesse imaginar, passavam flutuando e eu tentava descobrir de onde cada um vinha. Os rostos da cidade surgiam em todas as formas e cores, como um caleidoscópio humano, e pensei que a vida era assim. Como uma criança birracial, nunca me senti deslocado.

E então, um dia, nos mudamos para uma pequena cidade universitária em Berkshires, onde todos pareciam e soavam iguais. No meu primeiro dia de escola, percebi que era diferente. Muito diferente. Voltei para casa e chorei e disse a meus pais os nomes pelos quais haviam sido chamados e perguntei por que saímos da cidade. Disseram que era muito perigoso na cidade e, pelo lado positivo, eu finalmente poderia cavalgar todos os dias. Naquele fim de semana, fui ao celeiro e encontrei consolo na baia do meu pônei. Ele não percebeu como eu era – ele apenas se importava que eu comesse biscoitos e pudesse esfregar suas orelhas.

Tive a sorte de ser voluntário em uma instalação de equitação terapêutica e lá vi como os cavalos eram um equalizador. Desde que percebi que poderia ser visto como um “outro”, tenho desejado levar a paz e a aceitação que encontrei com os cavalos a todos que pude.

Muitas vezes senti aquela pontada de me sentir um estranho, de desejar que meu sobrenome fosse uma sílaba e não massacrado por muitos locutores em feiras de cavalos, de ouvir um juiz de adestramento zombando do meu nome para seu escriba, de ser contado por um DT eu deveria tente correr para a equipe japonesa porque “você não é um deles?” Nossa…

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Foto de Hoofclix.

Por meio desses cavalos, meu pai incentivou a perseverança, um senso de aventura e destemor. Cada vez que me sentia humilhado ao sair do campo mais cedo, ou ouvir os trilhos chacoalhar e bater, sabendo como cada um custava, ouvia meu pai dizer: “Nunca desista de Kimbo. Faça o melhor que puder ”, e eu voltaria para tentar novamente. Nunca pensei que um treinador ou objetivo estivesse fora do meu alcance se eu trabalhasse bastante e aparecesse todos os dias.

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Galopando ao redor de Fair Hill 4 * no cavalo do meu coração, senti a liberdade que havia encontrado pela primeira vez em um pônei e só conseguia pensar em como meu pai ficaria feliz em me ver. Meu primeiro esforço em eventos com um treinador de topo foi quando abordei Darren Chiacchia em Groton House. Ele tinha a equação que eu procurava desenvolver nos meus primeiros anos. Ao vê-lo pilotar um garanhão preto vigoroso com estilo e graça, decidi que queria aprender com ele. Eu respeitava o trabalho árduo e a dedicação de Darren e, assim como meu pai, ele valorizava a persistência. Continue aparecendo e terá a recompensa.

À medida que as circunstâncias da vida mudavam, procurei Leslie Law para continuar meu treinamento. Nós compartilhamos muitas histórias sobre uma experiência mútua com o criador lendário, Sam Barr, ele de ser um cavaleiro e eu de ser um reprodutor, embora com muitos anos de diferença. Os pilotos estavam um pouco melhor alimentados e provavelmente tinham aquecimento em casa, mas que aventura foi em Limbury Stud. Leslie trouxe meu grande parceiro High Time, com quem pulei pela primeira vez em Advanced e quatro estrelas, em minha vida pouco antes de um ano devastador, quando meu pai e meu noivo faleceram com seis meses de diferença. Quando perdi aquele cavalo em um trágico acidente, senti que perdi parte de mim mesmo. Mas, como a vida me proporcionou momentos difíceis, também me proporcionou oportunidades incríveis.

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Kimberly e Michael Jung. Foto cedida por Kimberly Kojima.

Conheci Michael Jung quando experimentei um garanhão preto impressionante na Alemanha – o símbolo do círculo completo não me escapou. E então, perguntei ao Michi se eu poderia ir para a Alemanha treinar e competir com ele e outra aventura começou. Este cavalo deu-me a possibilidade inimaginável de viajar pela Europa e competir com o maestro. O Sr. Jung, o pai de Michi, me lembrava muito meu pai e depois de cada rodada ou teste de adestramento, eu me via esforçando-me para ouvir sua voz ou procurando por ele na amurada, como fazia com meu pai. Se papai pudesse me ver galopando por campos na Holanda, ou Alemanha, ou França, ou Polônia, ele certamente teria se divertido com isso.

Durante minhas viagens, conheci muitos pilotos de ponta e desenvolvi relacionamentos com eles. Por fim, hospedei clínicas com eles em minha fazenda em Ocala. Foi aí que vi a oportunidade de juntar um jovem piloto promissor a um piloto europeu de topo como uma pequena forma de expandir a representação de minorias nos escalões superiores do desporto. Se houver uma oportunidade de dar a alguém uma vantagem proverbial, é preciso fazê-lo, outro valor que meu pai incutiu em mim. Ao usar cada uma de nossas conexões para “pagar adiante”, podemos abrir portas que, de outra forma, estariam trancadas para os recém-chegados.

Se os cavalos me mostraram alguma coisa, é que realmente não importa a sua aparência ou de onde você é. Eles só se importam como você os trata – que você coloca o bem-estar deles acima de tudo. Meus cavalos me trouxeram muitas perdas pessoais dolorosas em minha vida. Achei seus casacos melhores do que lenços de papel e eles nunca olharam para mim de forma diferente, independentemente de quão bagunçado eu me sentia. Contanto que eu fizesse meu caminho até o celeiro para alimentá-los e curry-los, eu poderia sobreviver outro dia. As tarefas mundanas deram normalidade e estrutura ao caos. Acho que podemos aprender com essas criaturas que, no mínimo, julgam as pessoas por seus méritos, integridade e bondade, não por sua aparência ou como pronunciar seus sobrenomes.

Eu gostaria de continuar a levar este presente que esses cavalos me deram para outras pessoas. Além de promover meus objetivos com os cavalos, quero iniciar um programa voltado para trazer crianças do centro da cidade para minha fazenda nos fins de semana, não apenas para acariciar os cavalos e seguir seu caminho, mas para encontrar alguma aparência de paz, para ensiná-los todos os aspectos do trabalho com cavalos e expô-los aos elementos do negócio. Todas as facetas os beneficiariam na vida além do celeiro.


Se envolver: Helen Casteel escreveu sobre um conceito semelhante em seu ensaio, publicado em 26 de agosto. A ideia de impacto e inspiração é um tema recorrente. O que aconteceria se os pilotos profissionais começassem a ser mentores ou de outra forma compartilhando suas experiências com aqueles que buscam um caminho para o esporte? É compreensível que o tempo seja valioso e escasso para muitos – mas ainda há muito que pode ser realizado, muitas portas que podem ser abertas, mesmo com o mínimo de tempo.

Existem muitas maneiras de nos envolvermos na evolução do nosso esporte e do mundo ao nosso redor. A equipe EN discutiu isso recentemente e teve a ideia de que às vezes é difícil saber exatamente como ajudar. Nós sentimos isso. E a melhor maneira de começar é pela educação. Conversação. Compreensão. Procure primeiro compreender, depois ser compreendido – algo de que todos possamos lembrar. Além de ouvir e aprender com as vozes das minorias, muitos desses ensaios incluem um pós-escrito sobre como você pode agir diretamente, como educar-se sobre a história equestre negra, apoiar nossa comunidade LGBTQIA +, romper as barreiras da língua, apoiar um equitação urbana programe ou lance uma iniciativa de divulgação própria, exija representação diversificada em comunicações de marketing, doe roupas / equipamentos de montaria, apoie iniciativas de jovens como 4-H e Pony Club, bem como programas de equitação intercolegiais / interescolares, utilize a mídia social para mudança social, ligue elimine o racismo ao vê-lo, ofereça-se como voluntário e apoie voluntários, escreva / envie um e-mail / ligue para órgãos governamentais de equitação, resolva os problemas de trabalho dos imigrantes, conclua o treinamento SafeSport, apoie os varejistas que apóiam a diversidade e muito mais.



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