Julie Upshur: ‘A Embaixadora Relutante’ | Nação de eventos culturais

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No verão de 2020, lançamos uma 1ª Bolsa Anual de $ 5.000 + Diversidade com o apoio de doadores generosos, convidando os cavaleiros minoritários a contribuir para a discussão da diversidade e inclusão no esporte equestre. É missão desta bolsa anual, que pretendemos expandir nos próximos anos, apelar, encorajar, elevar e dar plataforma às vozes das minorias num espaço onde estão sub-representadas.

Como podemos construir um esporte mais diversificado, inclusivo e acessível? Nas próximas semanas, exploraremos essa questão junto com muitos dos 27 bolsistas, enquanto eles compartilham conosco seus ensaios na íntegra. Coletivamente, suas perspectivas se aglutinam em um corpo de trabalho que sem dúvida ajudará a informar um caminho viável para o esporte equestre, e estamos comprometidos em conectar suas ideias viáveis ​​com o público, bem como com líderes e partes interessadas do esporte.

Hoje damos as boas-vindas a Julie Upshur. Mais vozes: Caden Barrera | Madison Buening | Anastasia Curwood | Deonte Sewell | Dawn Edgerton-Cameron | Jordyn Hale | Jen Spencer | Aki Joy Maruyama

Julie Upshur: 'A Embaixadora Relutante' |  Nação de eventos culturais 1

Foto de Julie Upshur.

Nunca conheci outro evento Black pessoalmente. Nunca. Por falar nisso, raramente vejo outros pilotos que são pessoas de cor. Um jovem amigo meu uma vez me perguntou se eu me sentia estranho, sendo a única pessoa negra cercada por cavaleiros brancos, seus cavalariços brancos e suas famílias brancas. Lembro-me de como hesitei em minha resposta. Parece estranho? Como poderia? É a única exigência de estado que já conheci. Ser a pessoa negra simbólica é normal; é o preço que esse esporte exige de mim.

Não, eu disse ao meu amigo. Não é estranho. Mas estou ciente disso, hiperconsciente. Nas raras ocasiões em que vi outra pessoa de cor no showground, sempre fico um pouco chocado, assustado com uma névoa branca.

O racismo que experimentei como piloto seria classificado principalmente como micro-agressões. Talvez até pura ignorância. As pessoas me perguntam sobre o meu cabelo, não importa se é afro ou trançado. Como cabe embaixo do meu capacete? Como faço para mantê-lo limpo? Um homem branco de meia-idade me garantiu que, quando era jovem, seu cabelo era ainda mais encaracolado que o meu, como se meus cachos fossem algo de que vou crescer. As pessoas me perguntam se eu queimo no sol, se eu uso protetor solar. Dizem que se receberem muito mais sol, ficarão tão escuros quanto eu. Eles reclamam da palidez e dizem que tenho sorte de já estar perfeitamente bronzeado.

Acho exaustivo que todos se sintam tão à vontade e se sintam tão autorizados a falar sobre meu corpo como se fosse uma novidade.

Mas eu não fico impaciente ou irritado. Posso ser o único equestre negro que essas pessoas veem e, por isso, goste ou não, carrego toda a minha corrida nos ombros. Os cavaleiros brancos não precisam fazer isso. Eles não precisam pensar: “Deixe-me representar bem minha raça!” antes de entrar em um ringue ou interagir com um estranho.

Eu sou um embaixador dos negros para o esporte de eventos, mas também sou um embaixador do esporte de eventos para os negros.

Eu estava limpando meu cavalo, Dan, após meu teste de adestramento em uma exposição de cavalos, quando uma mãe negra e sua filha de sete ou oito anos me viram e timidamente se aproximaram para perguntar se poderiam acariciar Dan. Aproveitei a chance de falar com eles. A mãe me disse que sempre teve curiosidade sobre cavalos, mas nunca tocou em nenhum deles. Ela morava perto, ouviu falar do show de cavalos e veio assistir.

Provavelmente havia duzentos cavalos e cavaleiros na propriedade naquele momento, mas ela escolheu parar e falar comigo. Acho que é óbvio por quê. Em um mar de brancura, ela encontrou alguém familiar, alguém seguro, alguém como ela.

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Mãe e filha estavam sorrindo quando saíram. Eu encorajo a todos, mas especialmente as pessoas de cor, a virem conhecer meu cavalo se estiverem realmente interessados. É provável que a mulher tenha inscrito a filha em aulas ou até mesmo feito algumas aulas? Talvez não. Mas ela pode ter, porque agora ela viu com seus próprios olhos que os negros também cavalgam. Aquele dia, aquele momento, foi talvez a única vez que ela teria visto essa verdade. Apesar do amplo alcance das mídias sociais nos dias de hoje, os pilotos negros são difíceis de encontrar.

No início da nossa conversa, a mulher me perguntou, com admiração nos olhos, se eu era o dono de Dan. Sim, eu disse com orgulho, ele é meu. Agora, compare isso com a mulher branca que me viu literalmente colocando meu capacete e luvas para montar Dan em um campo de treinamento de cross-country e disse: “Uau, você tem sorte de cuidar de cavalos tão bonitos”. Para ela, eu não poderia ser outra coisa senão a ajuda.

O único caso que me irrita mais do que isso é o policial que passava pela fazenda onde Dan mora e deliberadamente diminuía a velocidade toda vez que eu estava nos campos perto da estrada para trazer um cavalo. Toda vez. Eu podia senti-lo me observando e isso fez minha pele arrepiar de medo e fúria.

Não quero ter que provar que eu, uma jovem negra, pertenço ao mundo dos cavalos. Não quero sentir a pressão da expectativa dos brancos em todos os meus movimentos dos negros. E, para ser totalmente honesto, não quero ser responsável por educar as pessoas ignorantes ao meu redor. Eu quero passear. Quero ser respeitado e valorizado por quem sou. Quero me sentir em casa neste esporte que adoro.

Eu não escrevo isso para criticar o mundo inteiro dos eventos ou pessoas brancas em geral. Não fico em casa odiando ninguém pelas coisas que eles disseram e fizeram que me feriram ou irritaram. Escrevo isto, principalmente, para meus colegas Cavaleiros Negros. Para aqueles que vieram para o mundo dos cavalos depois de mim e para aqueles que cavalgaram antes de mim. Eu te vejo. Eu saúdo você.

A todos os participantes que nunca tiveram que pensar na cor de sua pele: esta é a sua chamada para ver também. Para abrir seus olhos para o que acontece ao seu redor e desafiar a ignorância e o preconceito onde você os vê. Cada ato odioso, cada microagressão, cada comentário impróprio, cada vez. Isso soa muito assustador?

Você aprendeu a galopar com seus cavalos de quinhentos quilos contra objetos imóveis, pular na água, fazê-lo conforme o relógio e chamar de diversão. Eu tenho muita fé em você.


Se envolver: Como diz Julie, cabe a cada um de nós “Abrir os olhos para o que se passa ao seu redor e desafiar a ignorância e o preconceito onde você o vê. Cada ato odioso, cada microagressão, cada comentário impróprio, cada vez. ”

Pode ser tentador fechar os ouvidos ou ir embora quando um amigo, membro da família, colega de celeiro ou mesmo um “amigo” do Facebook diz algo que, intencionalmente ou não, cai de forma prejudicial ou prejudicial. Mas lembre-se de que silêncio é cumplicidade. Se você não falar, está deixando o preconceito vencer.

O que podemos fazer, para nos prepararmos para essas situações, é educar-nos sobre como responder. Aqui estão dois recursos úteis:

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A Nation Media deseja agradecer a Barry e Cyndy Oliff, Katherine Coleman e Hannah Hawkins por seu apoio financeiro a esta bolsa. Gostaríamos também de agradecer aos nossos leitores por seu apoio, tanto a este empreendimento como antecipadamente por todo o importante trabalho que ainda está por vir.



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