Curta de Halloween: Um cavalo de corrida chamado Lightning Bolt

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“Até hoje, os motoristas de táxi dirão que em uma noite de tempestade, muitas vezes você ainda verá um cavalo galopando ao longo da estrada ao lado da pista de corrida …”

Pixabay / PublicDomainPictures

Por Cheryl ME McCrindle

“Então ela finalmente deu à luz!”

John Gibson se virou para a filha e sorriu, depois olhou novamente enquanto o potro robusto acelerava para longe de sua mãe com passos longos e baixos. A égua ergueu a cabeça e relinchou, mas o potro galopou em um círculo completo ao redor do cercado, antes de voltar para ela.

“Uau”, disse Lena, “ele acha que está ganhando o Durban de julho e tem apenas algumas horas de vida!” Ela riu e apontou. “Olha, ele tem um incêndio relâmpago!”

Lena estava estudando para ser treinadora e montava trabalho para a série de cavalos de corrida de seu pai. Eles compraram Lightning Bolt (por First Light de Bold Maiden) na liquidação de um ano e Lena teve um papel importante em apoiá-lo e montá-lo. Com o tempo, Lightning Bolt fez jus ao seu nome. Ele venceu quatro de suas primeiras cinco partidas e foi derrotado pelo segundo lugar apenas uma vez aos dois anos de idade. Então ele começou a subir a escada rápido e estava correndo em corridas da Primeira Divisão aos três anos de idade.

Lena estabeleceu um vínculo com o garanhão alto e esguio. Ele relinchava sempre que ela entrava no estábulo e caminhava até a cerca do paddock para ter sua enquete arranhada se a visse passando. Muitas vezes, quando se sentia deprimida, assumia as funções de cavalariço, lavando-o e deixando-o seco após o exercício nos galopes. Como coproprietária, ela se arrumava nos dias de corrida e o animava, às vezes levando-o ao cercado do vencedor.

Um dia de corrida, depois de Lena ter supervisionado o desembarque dos cavalos na pista de corrida e estava prestes a atravessar e entrar em seus “trapos da alegria” (o vestido elegante, sapatos de salto alto e chapéu exigido nas arquibancadas), ela ouviu uma comoção. Lightning Bolt estava instalado em seu estábulo e um cavalariço estava começando a trançar sua crina. O sol mal havia nascido e sua prova era apenas às 12h30. Mais adiante na fileira, um oficial de segurança maltratava um dos cavalariços. Ela reconheceu Rolihlahla Puzi, um noivo que recentemente tinha se metido em problemas por estar bêbado de plantão.

As vozes se ergueram e ele e o oficial de segurança estavam xingando um ao outro. Mais oficiais de segurança chegaram. Ao se aproximar do estábulo onde ocorria a briga, viu que o cavalo de corrida dentro dele, chamado Lua Azul, sangrava de um corte longo e raso no pescoço. O cavalo castrado era um dos garotos de dois anos no cordão de seu pai. Ele balançou a cabeça e o sangue respingou nas paredes do estábulo. Ela abriu a porta e pegou a corda bamba. Uma faca ensanguentada jazia entre as aparas no chão. Ela não o tocou, mas começou a falar calmamente com o cavalo assustado. Dois cavalariços apareceram com um kit de primeiros socorros e ela pediu baixinho um curativo.

“Alguém chamou o veterinário?” Ela perguntou

“Sim,” um dos cavalariços assentiu. “Ele está a caminho.”

Seu pai invadiu o estábulo, seguido por um dos Comissários de Corrida e o veterinário.

“É algum tipo de disputa trabalhista!” ele disse com raiva; então, “Doc, você pode costurar isso, por favor.”

Ele se virou para o mordomo, “Blue Moon vai ter que ser arranhado, vou falar com o dono. Esse homem Rolli é um criador de problemas. É melhor falarmos com o Sindicato. “

Nos meses seguintes, Lightning Bolt fez seu nome e se tornou o favorito dos apostadores. No fundo, a disputa com Rolli tornou-se cada vez mais desagradável após o esfaqueamento de Blue Moon. Um dia, algumas semanas após o esfaqueamento, Rolli apareceu atrás de Lena quando ela estava acomodando os cavalos depois de descarregá-los em um dia de corrida. Ele agarrou seu braço com força e a puxou para encará-lo.

“É melhor você dizer a seu pai para me pagar algo se ele não quiser que outro cavalo seja ferido. Todos os noivos me ouvem. Eles sabem que se machucarão se trabalharem para você! Estamos todos entrando em greve! ” Ele a jogou no chão com força, depois se virou e foi embora. Lena se levantou e ligou para o pai no celular. John Gibson relatou o incidente aos comissários e pediu guardas de segurança no bloco estável.

Fora dos estábulos, Rolli moveu-se furtivamente para a parte de trás do Parade Ring, onde seu irmão estava esperando. Ambos sabiam que não havia câmeras de segurança localizadas naquele local. Sam Puzi trabalhava para uma firma de apostas.

“Você a agrediu”, perguntou ele. Rolli concordou com a cabeça.

“Boss diz que você precisa afastar esse treinador Gibson. Seus cavalos estão indo muito bem. Aquele potro Lightning Bolt é o favorito para a grande corrida do final de outubro. Se conseguirmos que o Sindicato convoque uma greve no dia anterior, podemos derrubá-lo. Deixe as apostas entrarem primeiro. Boss diz que há muito dinheiro para nós se fizermos isso direito. ”

“Eles estão tendo uma audiência. Demissão injusta ”, disse Rolli. “O advogado do sindicato diz que eles não vão escapar impunes de me despedir por esfaquear Blue Moon – foi um acidente.” Ele riu. “Os noivos estão com muito medo de trabalhar com a corda Gibson. Aquela filha estúpida dele também vai estar com muito medo de trabalhar nos estábulos em dias de corrida agora. “

Após este incidente, a segurança na pista de corrida foi aumentada, mas nenhum dos cavalariços estava preparado para trabalhar com a corda Gibson na pista de corrida. Os cavalariços empregados nos estábulos de treinamento continuaram trabalhando e os jóqueis e aprendizes mantiveram os cavalos Gibson em forma de corrida. Lena ajudou com Lightning Bolt, montando-o nos galopes e muitas vezes preparando-o e limpando seu estábulo.

Em dias de corrida, ela, seu pai e seu primo Peter sujavam os estábulos na pista de corrida. Eles também alimentaram e prepararam os cavalos de corrida que faziam corridas. Os cavalariços estavam com muito medo de ir à pista de corrida, pois Rolli parecia ter uma influência poderosa no sindicato e os estava ameaçando.

“Pai”, disse Lena, certa noite, “Lightning Bolt está em muito boa forma. Seus tempos são excelentes no galope. Acho que ele pode ganhar a grande corrida na próxima semana “

Seu pai concordou. “Estou feliz por termos entrado nele. Ele é o favorito no momento. É uma corrida no meio da semana porque é feriado … teremos que fazer algumas alterações no programa de treinamento dos outros cinco cavalos que estou inscrevendo também. Apenas Lightning Bolt participará da grande corrida. Devíamos falar com Peter – ele pode ajudar na preparação. ”

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Rolli também estava conversando com as pessoas naquele dia. Ele desceu ao pub e perguntou qual dos jovens desempregados gostaria de participar de um motim. Eles saíram e ele comprou uma rodada de cerveja.

“Vamos nos encontrar aqui antes do nascer do sol no feriado”, disse ele. “Eu organizei dois ônibus. A segurança garantirá que os portões não estejam devidamente trancados. A taxa normal será paga quando os ônibus trouxerem você de volta aqui depois. ”

John, Peter e Lena acordaram cedo para deixar os cinco corredores prontos e carregados com a ajuda dos cavalariços no pátio de treinamento. Themba, o cavalariço que trabalhava com John por muitos anos, tocou seu braço e pediu para falar com ele.

“Eles vão causar problemas hoje, John,” ele disse calmamente.

“Obrigado pelo aviso, velho amigo,” disse John. “Organizamos muita segurança e não acho que eles serão capazes de fazer muito.”

Os cavalos foram descarregados pouco antes do amanhecer. John, Peter e Lena os prepararam, trançaram e encheram as redes de feno, antes de trancar as portas do estábulo e subir ao prédio principal para falar com os administradores e tomar um café da manhã leve.

Eles estavam no último andar do prédio quando de repente ouviram muitos gritos e assobios. Um grande grupo de homens estava se rebelando do lado de fora da entrada dos estábulos. Lena estava agitada.

“Pai”, disse ela, “o que vamos fazer? Isso é muito assustador! ”

“Não se preocupe”, disse John. “É muito barulhento, mas eles não conseguem entrar. Os portões dos estábulos estão trancados e a segurança está lá para proteger os cavalos.”

John se levantou e caminhou rapidamente para o escritório. Um dos comissários estava ao telefone com a polícia, pedindo proteção para os participantes das corridas no final do dia.

“Melhor você e sua filha falarem aqui”, disse outro funcionário. “Eles estão apenas fazendo um protesto para reintegrar aquele homem Rolli que esfaqueou Blue Moon.”

Lena passou correndo. “Eles passaram pelos portões”, ela gritou. “Eles soltaram os cavalos! Por favor, temos que fazer algo! Eles estão jogando pedras e perseguindo os cavalos! ”

Abaixo deles, a gritaria havia se tornado triunfante e os cavalos estavam correndo para fora dos portões e descendo a rua principal.

“Precisamos ficar aqui em cima”, disse um dos administradores. ” A polícia estará aqui em breve.

Parecia que a chegada da polícia demorou uma eternidade. Quando eles chegaram, era quase meio-dia e os desordeiros desapareceram quando viram carros com luzes azuis subindo pela estrada. John, Peter e Lena correram para os estábulos. Eles agarraram os cabrestos e saíram para pegar os cavalos perdidos. A maioria dos cavalos ficou apavorada e vários ficaram feridos. O veterinário pediu ajuda à associação local de bem-estar de cavalos e eles chegaram ao mesmo tempo que a polícia.

“O Lightning Bolt sumiu, pai”, disse Lena ansiosamente. “Temos os outros quatro cavalos e os veterinários estão cuidando deles. Mas não consigo encontrar Lightning Bolt !!! ”

No final da estrada fora da pista, Rolli e seu irmão estavam olhando para o garanhão gravemente ferido, deitado de lado chutando. Um grande knobkierie (um bastão tradicional usado como bengala na África do Sul) foi preso ao pescoço do cavalo por um longo laço de barbante. Suas duas patas dianteiras estavam quebradas e seu pescoço estava torcido em um ângulo horrível. Rolli deu um chute no rosto do garanhão e riu.

“Ele não vai correr de novo”, disse triunfante. “Se você amarrar uma knobkierie assim, eles sempre quebram as pernas! Foi fácil – aquela garota estúpida da Lena o tornou muito domesticado! ”

“Vou tirar uma foto no meu celular para o chefe”, disse Sam. “Você e eu seremos ricos bru !!! Houve muitas apostas nele e agora eles vão ter que arranhá-lo! ” Ele olhou em volta. “É melhor voltarmos para o ônibus. Boss me deu dinheiro para pagar os caras e não quero estar aqui quando a polícia vier. Podemos comemorar no bar! ”

Várias horas depois, Lena encontrou Lightning Bolt. Ele ainda estava vivo e relinchou suavemente quando a viu e lutou para se levantar. Ela o acalmou, sentou-se e puxou a cabeça dele para o colo. “Não devo chorar”, pensou ela. “Eu não devo chorar! Isso o deixará assustado … ”Ela falou baixinho com ele, acariciando sua cabeça e pescoço suavemente e ele relinchou novamente.

“Vamos ter que atirar nele”, disse a veterinária, que atendera seu telefonema. “Parece que uma tempestade está chegando.”

O céu havia escurecido e o vento aumentava quando Lena se levantou. Lightning Bolt agora estava deitado, mas sua respiração era difícil. O relâmpago cintilou e o trovão ecoou distante. As nuvens escuras corriam por cima quando o tiro foi disparado e, de repente, Lena e o veterinário ficaram quase cegos por uma luz forte e um barulho dilacerante quando um raio atingiu uma árvore próxima e o trovão foi ensurdecedor. A chuva diminuiu.

A chuva estava caindo enquanto Rolihlahla cambaleava para casa. Estava escuro como breu, embora um relâmpago cintilasse no horizonte e o trovão se aproximasse. Uma sombra escura estava ao lado de sua cabana. Ele balançou a cabeça e seus olhos brilharam quando o relâmpago brilhou brevemente acima dele. Ela brilhou de novo e o cavalo deu um passo em sua direção, as orelhas encostadas na cabeça e os dentes brancos à mostra. Ele guinchou e meio que recuou e ele viu a knobkierie suspensa entre as patas dianteiras por um pedaço laranja de barbante em volta do pescoço.

Quando ele empinou e guinchou novamente, ele notou a listra branca denteada na frente de seu rosto. Este cavalo estava morto, não podia ser !!! Por um momento, ele ficou de queixo caído, depois se virou e saiu correndo. O trovão soou como cascos galopando e a chuva de repente caiu forte, cegando-o. Ele correu mais rápido, virando-se para olhar por cima do ombro para o corcel demoníaco. O ar estremeceu quando um enorme relâmpago desceu …

Houve um guincho de freios quando o táxi parou na estrada lamacenta. “Waugh!” disse o motorista “Aquele golpe quase nos atingiu! “

“Tem alguém caído na estrada”, gritou um passageiro, sua voz quase abafada pelo barulho da chuva no teto do microônibus.

Dois passageiros desceram, seu guarda-chuva compartilhado puxando com o vento e mal os mantendo secos enquanto se curvavam sobre o corpo. Eles correram de volta para o veículo.

“Ele está morto!” disse um deles ao motorista. “Parece que ele foi chutado até a morte por um cavalo. Havia um knobkerrie com um pedaço de barbante ao lado dele. Foi muito bom protegê-lo. “

Até hoje, os taxistas dirão que em uma noite de tempestade, muitas vezes você ainda verá um cavalo galopando ao longo da estrada ao lado da pista de corrida e, se o fizer, deverá ficar atento aos raios. Especialmente no Halloween …



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